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5 razones para cambiarte a BBM

BBM

WhatsApp, Line, Telegram, Hangouts… las opciones de servicios de mensajería instantánea son muchas y variadas y la mejor sigue siendo BBM (BlackBerry Messenger). Estas son cinco razones por las que deberías probarlo y mudarte ya:

  1. Ya existe para múltiples plataformas móviles: BBM tiene apps para BlackBerry, iOS, Android y Windows Phone.
  2. Es muy rápido, los mensajes llegan de manera prácticamente instantánea, con todo y emoticones, imágenes o lo que compartas. BBM te dice cuando el mensaje fue entregado e incluso cuando fue leído.
  3. Es muy seguro, no necesitas compartir tu número de móvil sino un pin o un código QR. Los mensajes de BBM viajan encriptados en la red.
  4. BBM tiene capacidad para compartir ubicación y para hacer llamadas de voz o videollamadas por internet.
  5. BBM se integra con aplicaciones y es posible actualizar tu estatus sin necesidad de ir a la app de BBM.

BBM es gratuito y no tiene publicidad ¿Qué esperas? Invita a alguien a usarlo o si me quieres agregar mi pin de BBM es 2B759268

Siéntete libre de copiar el texto con las 5 razones para cambiarte a BBM y pegarlo donde quieras (así tus lectores también lo leerán), dando un pequeño crédito enlazando a este post.

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Aprender puede ser divertido

Head first

Contrario a lo que muchos creen, aprender puede ser divertido si se tiene el material o el maestro adecuado: hoy quiero reseñar brevemente la serie de libros Head First, creados por Bert Bates and Kathy Sierra en el 2003 y publicados por O’Reilly Media. Aunque esta serie comenzó como una colección de libros técnicos para programadores con el libro Head First Java hace casi diez años, actualmente tienen una colección bastante nutrida que también enseña temas como matemáticas, ciencias y negocios.

La gracia de estos libros está en que su enfoque no es ser una colección de información técnica para consulta, sino conocimiento enfocado a aprender de manera simple, progresiva y de manera lúdica -es decir, haciendo cosas, no leyendo sobre ellas. La serie Head First utiliza recursos visuales y una redacción sencilla, divertida y humana con una combinación de acertijos, bromas y juegos de palabras para atraer a sus lectores a temas técnicos que normalmente son percibidos como complejos y/o aburridos.

tigerDe acuerdo a la introducción de cualquier libro de la colección, nuestro cerebro necesita de cosas nuevas. Siempre está buscando, analizando y esperando por algo inusual. Fue construído así y eso nos ayuda a mantenernos vivos. Hoy en día es poco probable que un tigre te sorprenda, pero tu cerebro sigue buscándolo, uno nunca sabe. Así que, ¿qué es lo que hace el cerebro con todas las cosas rutinarias, ordinarias y normales que encuentra? Todo lo que puede para evitar que interfieran con el trabajo real del cerebro: guardar las cosas que importan. El cerebro no se molesta en aprender cosas aburridas, ya que estas nunca pasan del filtro “esto obviamente no es importante”.

¿Cómo sabe el cerebro entonces que es importante? Imagina que un día sales y un tigre salta delante de ti. ¿Qué pasa por tu cabeza?

Las neuronas se activan. Las emociones se encienden. La química produce reacciones. ¡Así es como el cerebro sabe qué es importante!

man readingAhora imagina que estás en tu casa o en tu oficina, en un entorno seguro, cálido y libre de tigres. Mientras intentas estudiar para aprender algo nuevo que es crítico para tu trabajo, tu cerebro intenta hacerte un favor: está tratando de no gastar recursos en algo que no es de vida o muerte; recursos que son más utiles para recordar cosas como, digamos, los tigres, y no hay una manera simple de decirle a tu cerebro “gracias, pero no importa que tan aburrido sea este libro o que tan poca emoción despierta en mí, de verdad me gustaría concentrarme en esto“.

A pesar de que pasamos años en la escuela aprendiendo cosas, rara vez aprendemos a aprender. Este concepto es llamado Meta aprendizaje y para llevarlo a cabo se necesita más que texto en una página o en una pantalla. Algunos de los principios de Head First sobre el aprendizaje son:

  • El aprendizaje es visual, y las imágenes son más memorables que las palabras solas. Si se coloca el texto cerca de las imágenes a las que están relacionadas los lectores aprenderán el doble de rápido.
  • Habla en un estilo conversacional y personalizado. Los estudiantes mejoran su rendimiento en un 40% en un examen si el contenido le habla directamente al lector en un tono casual que un tono formal.
  • Fomenta que el lector piense y reflexione. Si las neuronas del lector no están trabajando en su cabeza entonces no está pasando nada. Usa ejercicios, retos y preguntas interesantes.
  • Gana y mantén la atención del lector. El cerebro siempre pone atención a las cosas que están fuera de lo ordinario, a lo que es interesante, extraño e inesperado.
  • Toca sus emociones. Nuestra habilidad de recordar está ligada a su contenido emocional. Todos recordamos algo cuando lo sentimos.

Los libros de la serie Head First van más lejos que los de la serie “For Dummies” y ya han recibido tres nominaciones de Excelencia de Producto para los Jolt Awards y fueron reconocidos por Amazon como los más relevantes en la lista de Top 10 de libros técnicos del 2003 al 2005.

En su sitio hay varios capítulos para descargar de manera gratuita sobre diversos temas. Los libros de Head First son una excelente manera de aprender temas técnicos complejos de manera divertida y son un excelente ejemplo y guía a seguir para aquellos que son maestros o instructores sobre cómo preparar material para una clase.

Todos somos Raros

Weird people

Los Raros no son sollitarios ni están solos tampoco. Los Raros son raros porque se han despedido de la comodidad y la eficiencia de la Masa y en su lugar están formando grupos pequeños donde su rareza es esperada. El elemento clave en ser Raro es este: la insistencia en tomar nuestras propias decisiones“.

we_are_all_weirdSeth Godin ha publicado dentro de The Domino Project su nuevo libro: “We are all Weird” (Todos somos Raros) con una idea simple pero devastadora: el Fin del Mercado de Masas ha llegado. Aquellos días en que los mercadólogos y los publicistas creaban mensajes que le quedaban a todo el mundo o al menos a una “gran mayoría” se han terminado.

En lugar de lo que consideramos “promedio”, “normal” o simplemente “común” el mundo se ha diversificado de tal manera que lo único común es la diversidad en todos sus sentidos, y ya hay opciones para cualquier gusto y tamaño, no sólo los tres más comprados.

Seth llama “Raros” a todos aquellos que simplemente no quedan dentro de la definición mercadológica de “normal” o de “mercado”. Todos los pequeños nichos de personas a las que les gustan las cosas superdefinidas o que están fuera de la corriente cultural principal (mainstream) de los medios supermasivos.

De acuerdo a Seth, la “normalidad” se está diluyendo cuando hay más gente en el área de “raros”. Esta nueva tendencia (nichos vs masa) se acentúa cada vez más por cuatro factores principales que están cambiando la visión de la sociedad:

  1. La Creación se está Amplificando: estos días cualquiera puede producir texto, imágenes, fotos, música o video y publicarlos por si mismo sin necesidad de intermediarios, seguro de que a través de los medios digitales muchas personas tendrán acceso a ver su obra. Al aumentar la capacidad de publicación de contenido original se produce más información para todos, donde los independientes superan con creces el volumen y la frecuencia de los medios masivos establecidos.
  2. La Riqueza nos permite hacer lo que queramos, y lo que queremos es ser Raros: bajo el concepto de Rareza de este libro viene el concepto de Riqueza, que no es tener muchísimo dinero o bienes materiales, sino la capacidad para tomar decisiones. La gente que es extremadamente pobre no tiene muchas capacidades de decisión: come lo que puede y vive donde puede. Cuando una persona tiene suficientes recursos y suficientes opciones empieza a ser Rica, y lo primero que hace una persona con opciones es empezar a decidir lo que quiere y a separarla de lo que no quiere. Siempre que tengamos opciones, por lo general eligiremos aquello que nos haga sentir únicos y especiales, es decir, aquello que nos haga Raros.
  3. La Mercadotecnia es más eficiente cuando se dirige a los Raros: si revisamos conceptos como The Long Tail (La Larga Cola) encontraremos la justa definición del mercado de los Raro: hay más oportunidad de negocio es una multitud de opciones dispares que en productos hechos “para todo el mundo”. Es más fácil que la gente desembolse dinero para obtener algo con lo que están obsesionados.
  4. Las Tribus están mejor conectadas: antes de Internet los grupos de personas con gustos fuera de lo ordinario estaban limitadas por la geografía, la distancia, el lenguaje y el tiempo. Actualmente Internet permite a personas con gustos y preferencias fuera del promedio conocerse y congregarse en espacios digitales que refuerzan sus gustos y aficiones. Estas Tribus digitales son cada vez y se pueden agregar de manera instantánea en foros, redes sociales, blogs, listas de correo o cualquier otro medio que permita la interacción entre personas.

¿Confuso? Basta con ver la forma en que Starbucks atiende a sus clientes y la política sobre preparar cada bebida exactamente como el cliente la desea siempre que haya los materiales para hacerlo, no importa que tan rara o extravagante sea la petición. Burguer King prepara todas sus hamburguesas “como tu quieras” y hoy es posible encontrar heladerías con más de 31 sabores difentes de helado (!), mucho más de los típicos fresa, vainilla y chocolate.

El mundo en que vivimos es mucho más raro y complejo que aquel de la sociedad industrializada de consumo del siglo XX: hoy leemos libros en computadoras, tomamos clase por Internet y conocemos personas sin haberlas visto jamás directamente. La libertad de tomar decisiones sobre lo que queremos y cuándo y dónde lo queremos nos da también la libertad de salirnos de la norma. De, simplemete, ser Raros.

We are all Weird” está disponible en una edición impresa de $15.00 USD  limitada a sólo 11,000 ejemplares (el día del lanzamiento se fue la cuarta parte) e incluso hay una edición especial con una portada variante. También está disponible la edición digital para Kindle que cuesta sólo 8.00 USD.

La épica batalla de nuestra generación entre el status quo de la Masa y la constante marea de los Raro está llegando a su fin, y lo Raro, lo Único y lo auténticamente Diferente estan ganando. Nuestras percepciones de lo que es “común” o “correcto” ya no serán nunca las mismas; la gente que se dedica a inventar, producir, promover y vender deberá darse cuenta de que el mundo del conformismo se quedo atrás.

Bienvenidos a la Era de lo Raro, donde las decisiones son tuyas.

¿La tecnología importa?

Hace poco y casi por accidente –o sea, jugando con mi Kindle– encontré el libro “Does IT Matter?“, un libro sobre tecnología escrito por un economista, Nicholas G. Carr, y que nació como un artículo en la revista Business Harvard Business Review en un ejemplar de 2003. Este libro habla acerca de cómo la tecnología –cualquier tecnología, desde la electricidad o la Web– se vuelve irrelevante como ventaja competitiva para las empresas, gobiernos o corporaciones mientras se vuelve más popular y de fácil acceso. Carr sostiene que esta historia de la tecnología en los negocios se ha repetido una y otra vez desde la Revolución industrial con los trenes, el telégrafo, el teléfono, la radio y la televisión y que innevitablemente se repetirá en nuestros días con las PCs, la Web, el Internet y otros adelantos tecnológicos de nuestros días.

La postura de Carr es muy interesante para mí precisamente porque él no ve la tecnología y su desarrollo como la vemos los tecnólogos (¿tecnófilos?): como un desfile interminable de novedades y adaptaciones que nunca tendrá fin, y cómo los adelantos tecnológicos harán libres y felices a la humanidad en los años por venir. Por el contrario, su visión hacia es que, si bien en su inicio estos adelantos e invenciones sí representan una ventaja para los negocios que pueden costearlo (porque todo cuando empieza suele ser muy caro y tiene riesgos altos) a la larga esta ventaja se desvanece cuando la competencia tiene acceso a versiones refinadas de la tecnología original a precios más bajos y en modelos probados previamente por los entusiastas tecnológicos. Bajo este razonamiento es entonces crítico para las compañías cuyo negocio principal no es la tecnología escoger cuidadosamente sus inversiones tecnológicas y no dejarse llevar por las modas o por los geeks de tecnología, y hacerse a la idea de que la tecnología, que sí es buena cuando se aplica de manera responsable en un negocio ahorrando gastos y aumentando la eficiencia y la productividad, no es un milagro que por si sola rescata empresas y negocios.

Al final Carr predice que dentro de poco llegaremos a un punto en que empresas y particulares adquiriremos la tecnología que necesitamos como un servicio que se paga por cuotas de consumo, de manera no muy diferente a la que hoy pagamos por la electricidad, el agua potable, la televisión por cable o el gas, sin importar de dónde venga o quien la sostenga.

El libro ha sido duramente criticado por los directores de las grandes empresas de tecnología y por entusiastas tecnológicos en todas partes pero ha encontrado apoyo y simpatizantes con personas de negocio, mercadotécnia y ventas en las empresas.

En mi caso tuve que leer el libro dejando de lado muchas ideas preconcebidas sobre la tecnología y quede profundamente impactado por el mensaje del libro, porque creo que en el fondo no está tan equivocado: algunas tendencias como la automatizacion de los procesos de diseño y desarrollo de software, la estandarización de plataformas y protocolos para hacer que sistemas heterogéneos convivan, la facilidad en la Web 2.0 para que usuarios no técnicos generen sus propios contenidos y sobre todo, la nueva plataforma de Cloud Computing se ajustan muy bien a las predicciones de Carr, aunque tampoco creo que sea 100% acertado en todas sus aceveraciones, particularmente en vista del éxito económico de empresas basadas puramente en tecnologia como modelo de negocio como Microsoft, Google o Dell.

Este libro es un virus: si lo lees ya no verás el mundo tecnológico de la misma forma. Recomiendo leerlo con calma y con mente abierta para sacar conclusiones propias, especialmente si te dedicas a tecnologías de información o a algo relacionado con ellas.

Libros: todo lo que hay que leer (u-uh)

No es secreto que soy un lector compulsivo y que siempre estoy buscando cosas nuevas que leer, por lo que no es extraño tampoco que me encuentren hurgando entre las repisas de libros no solo de librerías especializadas o de puestos de revistas, también de tiendas como Sanborns o Vips (de mi manía de acomodar todo para que quede alineado luego hablamos). Muchas veces entre basura motivacional para ejecutivos y superación personal he encontrado algunas joyas y ha veces hasta buenas ofertas; el problema es que de repente también me he encontrado libros que jamás hubiera deseado encontrar.

Hace algunos días encontre un ejemplar de “Libros: todo lo que hay que leer” de Christiane Zschirnt, autora de Shakespeare-ABC (supongo que con este currículum no debió sorprenderme lo que vi después… es lo malo de ser curioso). El libro reza en su contraportada:

Con Libros. Todo lo que hay que leer no se pretende crear un nuevo canon, sino presentar una serie de libros que nos ayuden a comprender la complejidad de la sociedad moderna: desde la Biblia hasta Harry Potter pasando por Leviatán, desde Shakespeare hasta Beckett pasando por Balzac, desde Lope de Vega hasta Cela pasando por Borges y Juan Rulfo. Christiane Zschirnt ha desempolvado una serie de obras imprescindibles en las que se recoge el saber del mundo occidental. Pero no se ha limitado a elaborar una lista de libros, sino que los ha sacado de las estanterías y los ha limpiado del academicismo que les resta atractivo a los ojos de algunos lectores. De esta forma, la autora ha democratizado la cultura, la ha hecho accesible a todos.

Por supuesto, el mérito es meter y condensar 150 de las grandes obras literarias de la historia de la humanidad en apenas 512 páginas (más índice e introducción)… digo, REALMENTE se necesita de talento y capacidad de análisis para la Divina Comedia en 2 páginas y todas la obras Shakespeare en apenas 12 páginas. Claro, es culpa de todo ese “academicismo” que aleja a los lectores.

No sé si reir o llorar…

El libro es un bodrio de lado a lado y parece más una compilación de ensayos de análisis literario de estudiantes de preparatoria: la selección es floja, predecible y no incluye ninguna sorpresa; los ensayos están salpicados de aforismos y opiniones vulgares y carentes de gusto como que “el Quijote es una jocosa obra con reminicencias de las películas de ‘El Gordo y el Flaco’” o “el Cielo es la parte más aburrida de la Divina Comedia” y otros por el estilo.

En pocas palabras, este libro es un compendio de pésimas reseñas de obras que todos debimos haber conocido en la escuela y más que “democratizar” la lectura me parece un intento barato para darle temas de conversación a las personas flojas e incultas. Es el equivalente en papel de ‘para que lo leo si puedo ver la película‘. En pocas palabras, este libro es una afrenta a la ecología ya que no vale los árboles que se talaron para imprimirlo. Es una afrenta desde el punto de vista que se quiera ver excepto, tal vez, que aparentemente cualquiera puede publicar un (mal) libro.

Si lo ven y tienen ganas de reírse un rato, échenle un vistazo. De lo contrario huyan de él como la peste.