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Historias geolocalizadas

Imagen¿Quién dice que un libro debe leerse sentado? Como he estado diciéndo recientemente a todo aquel que me ha querido escuchar -y afortunadamente han sido muchas personas- los nuevos dispostivos portátiles como los smartphones y las tabletas están abriendo nuevas posibilidades para la creación de nueva literatura que incluya las capacidades extendidas de estos aparatos en las historias, no solo como adornos.

Un tema que me interesa mucho -al grado que me llevó a fundar Tesseract Pages hace casi dos años- es el de las historias geolocalizadas o georeferenciadas: textos que cambian o se adaptan dependiendo en qué lugar se lean, y un excelente ejemplo del potencial de este concepto es The Silent Story, una colección de cuentos cortos que están compilados en una app disponible para iPad y iPhone, que narra la historia de una misterioso fenómeno llamado “The Silence” que azotó a la humanidad a partir del 2012 sin que nadie entendiera bien de dónde salió pero que provoca que las personas afectadas por él pierdan la capacidad de comunicarse, entender o crear lenguaje.

ImagenThe Silent Story” es narrada en los testimonios de 120 personas que incluyen a padres, maestros, doctores, líderes cultistas, mercenarios o impostores… cualquiera que haya sido tocado por el fenómeno de “The Silence“. Las historias llegan hasta más allá del año 2060.

La app de “The Silent Story” cuesta $2.00 dólares e incluye los primeros 20 capítulos y tiene acceso a otras 100 historias que pueden desbloquearse de dos maneras: pagando por ellas (claro) o estando físicamente en el lugar que narra la historia, que puede estar en uno de más de 20 países. Definitivamente algo para leer mientras se está de viaje o al menos, un pretexto interesante para salir más.

Otra opción interesante es que podemos escribir y enviar nuestros propios reportes o leer los testimonios de otros en forma geolocalizada usando un mapa que lleva al lugar donde sucede la historia, volviendo a los lectores también en colaboradores de la historia y permitiendo que su mitología e extienda más allá de los que sus creadores hagan.

Gracias las capacidades de geolocalización de la tableta o del teléfono, las historias desbloqueadas se disfrutan con un extra: la historia se refiere a los detalles del lugar donde se está leyendo, lo que hace la experiencia de lectura todavía más inmersiva.

¿Cuenta esta app como un libro? ¡Claro que sí! Es una necedad creer que los libros como los conocemos ahora -de papel, con cubiertas- son la forma definitiva del libro, y podemos esperar que nuevos dispositivos con acceso a contenido nos ofrezcan nuevas opciones tanto para creación como para lectura. Estamos en el inicio de nuevos formatos para nuevas historias.

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El mago de la guerra

Jasper MaskelyneAhora que los magos están regresando al ojo público me pareció adecuado escribir un poco sobre un mago poco usual: Jasper Maskelyne. Este mago inglés vivió durante la primera mitad del siglo XX y fue testigo de las dos Grandes Guerras, pero es su participación en la Segunda Guerra Mundial contra los alemanes lo que lo volvió célebre.

De acuerdo a su autobiografía, “Magic, Top Secret“, Maskelyne se alistó con la idea de que su experiencia como mago podría servir para crear camuflage para el ejército y logró que sus ideas fueran aceptadas cuando creo en el río Tames la ilusión de un destructor alemán utilizando un modelo a escala y algunos espejos. Maskelyne fue enviado África donde el ejército de Rommel estaba causando estragos.

Entre los trucos memorables de Maskelyne están el haber evitado la destrucción de la ciudad de Alejandría y del Canal de Suez con la simple creación de una maqueta de los mismos a unas millas de los originales. Este modelo, cubierto con camuflaje de día, encendía sus luces por la noche mientras la ciudad real las apagaba, desviando el fuego de los bombarderos hacia un blanco falso. Otra hazaña del mago fue utilizar fuertes reflectores contra los aviones alemanes para cegar o por lo menos desorientar a los pilotos. El “mago de la guerra” llegó a crear ilusiones de enormes ejércitos y con cartón y papel podía disfrazar un camión como tanque y viceversa. Se supone que algunos de los trucos de Maskelyne son aún secreto militar británico y no se develarán al público en general hasta el 2046.

Dentro de la comunidad de magos hay muchas dudas sobre la historia de Maskelyne y no falta quien la señale como falsa y exagerada, entre ellos el mago Richard Stokes, quien escribió una serie de ensayos en los que apunta contra las falsedades e inconsistencias de las biografías que, en sus propias palabras, “prefieren promover la leyenda antes de revisar la evidencia“, refiendose en particular al libro “The War Magician” de David Fisher, del cual ya hay un documental que pasa por The History Channel y se rumora que se está preparando una versión para cine con Tom Cruise (ugh!) en el protagonico.

La historia es curiosa y muy interesante, pero resulta ridículo el circo patriotero en el que se embarcan algunos con tal de ensalzar su glorioso pasado militar. La Magia es acerca de ilusiones, pero la Historia es aparte.