Archivo de la categoría: cultura digital

5 aprendizajes como emprendedor

Startups

Después de mi trabajo en Microsoft quería cambiar la dinámica en la que había estado trabajando por casi 4 años y mitad accidente mitad queriendo, abrí mi propio negocio: Tesseract Space. Este no es mi primer emprendimiento, ya antes había tenido otros negocios propios y de cada uno tuve diferentes aprendizajes, pero esta vez traía bajo el brazo más edad (cuenta), más preparación en cómo hacer negocios y más ideas sobre cómo cambiar al mundo. Dos años y medio después, quiero compartir los cinco aprendizajes principales que he adquirido en este emprendimiento:

  1. Sé flexible. Parte del chiste de ser un emprendedor es que el equipo es pequeño y los recursos también. Para alguien acostumbrado a trabajar en un entorno donde lo básico ya está resuelto puede ser muy incómodo tener que resolver todo: desde la limpieza de la oficina hasta el cambio de los cartuchos de la impresora o el mantenimiento de los equipos. Ser flexible en este sentido implica que es necesario sacar las cosas adelante en lugar de estar renegando de que nada funciona.
  2. Enfócate. Muchas personas piensan que tener un negocio propio siginifica no tener horarios, llegar tarde, salir temprano y tomarse tres horas para comer. Otras piensan que pueden hacer reuniones de cuatro horas para lluvias de ideas o invertir toda la mañana leyendo en Facebook o bajando ringtones para su teléfono. Ninguna de estas ideas es cierta, pero es fácil caer en la tentación de querer hacer de todo o de tomarse el trabajo  con excesiva calma. La clave del éxito de un emprendimiento es enfocarse en  lo que es importante, todo lo demás es opcional.
  3. Crea productos que vendan. Si bien el emprendimiento surge de darle forma a ideas e inquietudes propias, al final también debe ser un negocio. Si el producto o servicio que estamos desarrollando no le interesa a la gente lo suficiente para gastar en él entonces hay que cambiar el enfoque, hacer algo diferente o asegurar financiamiento de otra parte. ¡La pasión sola no sirve para pagar las cuentas!.
  4. La gente es importante. Las historias en las que una persona sola creaba su propio negocio encerrado en una cochera o en su cuarto son las menos. Estos días poder atraer a personas talentosas que compartan la idea y pasión del emprendimiento es crítico para poder tener productos y servicios de valor. Tampoco se trata de invitar a los amigos y comenzar un club social, sino a gente inteligente y responsable que pueda ayudar a enfocar el trabajo y a producir. Es difícil contratar personas que uno no conoce, pero lo importante es que puedan entregar resultados.
  5. La ejecución es lo más importante. Los cuatro puntos anteriores convergen en este: las ideas son buenas pero por sin una buena ejecución no sirven para nada. Si somos capaces de evitar los problemas pequeños y de enfocarnos en hacer productos tangibles que la gente quiera y que sean mantenidos por un equipo de personas excepcionales, entonces tenemos un negocio. SI fallamos en crear algo que la gente pueda y quiera usar entonces solo tenemos un montón de buenas intenciones. Sin ejecución, todo lo demás carece de sentido.

Debo decir que yo mismo he fallado en cada uno de estos puntos en algún momento, pero justo ahí es donde está el aprendizaje, y no importa como se adquiera, todo el conocimiento suma. Espero que estas recomendaciones le puedan servir a alguien más que esté pensando en arrancar su negocio o que ya tenga uno.

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Historias geolocalizadas

Imagen¿Quién dice que un libro debe leerse sentado? Como he estado diciéndo recientemente a todo aquel que me ha querido escuchar -y afortunadamente han sido muchas personas- los nuevos dispostivos portátiles como los smartphones y las tabletas están abriendo nuevas posibilidades para la creación de nueva literatura que incluya las capacidades extendidas de estos aparatos en las historias, no solo como adornos.

Un tema que me interesa mucho -al grado que me llevó a fundar Tesseract Pages hace casi dos años- es el de las historias geolocalizadas o georeferenciadas: textos que cambian o se adaptan dependiendo en qué lugar se lean, y un excelente ejemplo del potencial de este concepto es The Silent Story, una colección de cuentos cortos que están compilados en una app disponible para iPad y iPhone, que narra la historia de una misterioso fenómeno llamado “The Silence” que azotó a la humanidad a partir del 2012 sin que nadie entendiera bien de dónde salió pero que provoca que las personas afectadas por él pierdan la capacidad de comunicarse, entender o crear lenguaje.

ImagenThe Silent Story” es narrada en los testimonios de 120 personas que incluyen a padres, maestros, doctores, líderes cultistas, mercenarios o impostores… cualquiera que haya sido tocado por el fenómeno de “The Silence“. Las historias llegan hasta más allá del año 2060.

La app de “The Silent Story” cuesta $2.00 dólares e incluye los primeros 20 capítulos y tiene acceso a otras 100 historias que pueden desbloquearse de dos maneras: pagando por ellas (claro) o estando físicamente en el lugar que narra la historia, que puede estar en uno de más de 20 países. Definitivamente algo para leer mientras se está de viaje o al menos, un pretexto interesante para salir más.

Otra opción interesante es que podemos escribir y enviar nuestros propios reportes o leer los testimonios de otros en forma geolocalizada usando un mapa que lleva al lugar donde sucede la historia, volviendo a los lectores también en colaboradores de la historia y permitiendo que su mitología e extienda más allá de los que sus creadores hagan.

Gracias las capacidades de geolocalización de la tableta o del teléfono, las historias desbloqueadas se disfrutan con un extra: la historia se refiere a los detalles del lugar donde se está leyendo, lo que hace la experiencia de lectura todavía más inmersiva.

¿Cuenta esta app como un libro? ¡Claro que sí! Es una necedad creer que los libros como los conocemos ahora -de papel, con cubiertas- son la forma definitiva del libro, y podemos esperar que nuevos dispositivos con acceso a contenido nos ofrezcan nuevas opciones tanto para creación como para lectura. Estamos en el inicio de nuevos formatos para nuevas historias.

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A Glimpse of Fate

A Glimpse of Fate

Pasando lista a los gadgets de trabajo

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El internet de las cosas

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En los primeros días de la computadora personal se hablaba de las “Eras de la Computación“, donde la PC era el anuncio de la 4ta Era del Cómputo, y se debatía entonces si la Quinta Era estaría representada por supercomputadoras capaces de realizar miles de millones de cálculos por segundo o por software “inteligente” capaz de tomar sus propias decisiones. En medio de este debate académico surgió internet y tomó por sorpresa a más de uno, ya que aunque estaba basada en protocolos y especificaciones de la década de 1970 tuvo éxito en cubrir todo el mundo sin tener un centro regulador, ocupando con toda propiedad el espacio de la Quinta Era del Cómputo y abriendo camino a la web, las redes sociales, la sindicación de contenido y reciéntemente a la Nube. Aunque hay quien todavía sigue pensando que internet es una moda pasajera y que así como llegó se irá, argumentando que es insegura, que es imposible mantenerla, que es tecnología vieja que pronto será reemplazada por algo más sofisticado…

Ya entrados en el siglo XXI es innegable la manera en que internet ha cambiado la manera en que nos comunicamos, nos relacionamos y vemos al mundo, pero ciertamente internet es una tecnología que se mueve lentamente para asegurar que sea abierta, participativa, incluyente y compatible para todos. Cambios urgentes como el de IPv4 a IPv6 que nos asegurarían millones de nuevas direcciones IP para nuevos nodos en la red simplemente no han sucedido. Coordinar el desarrollo de una plataforma tan grande y heterogénea como es internet no es tarea sencilla.

La pregunta entonces es: ¿qué es lo que sigue? ¿Para dónde se moverá internet?

En medio de una docena de buzzwords como “Big Data“, “Cloud Computing” y otras más, surge una nueva tendencia en el ámbito de la computación: El internet de las cosas, un término acuñado en 1999 por Kevin Ashton y que en su versión original decía que:

la información que existe hoy en internet fue creada y capturada por seres humanos -tecleando, escaneando, fotografiando y grabando. El problema aquí es que la gente tiene su tiempo, atención y exactitud limitada, y esto afecta la calidad y la cantidad de la información que se obtiene del mundo real. Si tuvieramos computadoras que “conocieran” las cosas y pudieramos utilizar la información que recopilan sin nuestra ayuda, seríamos capaces de medir y contarlo todo, reduciendo enormemente desperdicio, pérdidas y costos. Sabríamos cuando algo necesita ser reemplazado, reparado o reubicado, o cuando algo sigue fresco o ya pasó su mejor momento. La Internet de las Cosas tiene el potencial de cambiar el mundo, justo como la internet ya lo ha hecho.

La investigación de la Internet de las Cosas -o IoT– aún está en su infancia, por lo que no hay una definición estándar y cada empresa o fabricante tiene su propia definición. Una de las que más de gusta es la de SAP que dice que The Internet of Things es:

un mundo donde los objetos físicos se integran de manera natural a las redes de información, y donde los objetos físicos pueden volverse participantes activos en los procesos de negocios. Los servicios están disponibles para interactuar con estos “objetos inteligentes” para por medio de internet  poder consultarlos, cambiar su estado y obtener información asociada a ellos con las debidas medidas de seguridad y privacidad.

Ya es claro que las PCs tienden a desaparecer en favor de dispositivos más portátiles como smartphones y tabletas, así como que el browser no es la única manera de obtener información de internet, pero ¿qué pasaría si otros objetos cotidianos pudieran estar conectados también? En este caso, cada objeto en nosotros o alrededor nuestro (piensen en relojes, collares, aretes, hebillas de cintos, botones de camisas y blusas, marcos de puertas o los juguetes de los niños) sería un nodo de internet, que recolecta y muestra información dependiendo del contexto donde se encuentre.

Internet of Things

Las aplicaciones de este enfoque, con objetos conectados de manera casual a servicios e información en la Nube es enorme: desde integración de la información del entorno en nuestro espacio (ya no habrá que ajustar relojes al viajar, preguntar direcciones o verificar el tipo de cambio) hasta la automatización en el flujo y creación de información.

The Internet of Things no es cosa del futuro lejano: gadgets simples como las credenciales con RFID, los smartwatches o el famoso Google Glass, que son dispositivos con conectividad limitada que capturan, envían y reciben información según el contexto de dónde se encuentren o cómo se estén usando.

Aún falta tiempo para ver esta visión completa -y si es que se llega a completar- y quedan pendientes que van más allá de la tecnología como la seguridad y privacidad de las personas que sean usuarios de IoT. Veremos que nos trae el futuro.

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El startup de $100

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Ser emprendedor no es algo fácil, ni para todas las personas: no hay una receta que garantice el éxito de un emprendimiento aunque se siga al pie de la letra, ya que hay muchas variables (económicas, tecnológicas, humanas, culturales, kármicas, etc.) que afectan lo que hacemos y que están en constante cambio y evolución. De la misma manera, no todos los que emprenden se van a convertir en el siguiente Bill Gates o Mark Zuckerberg –o a quien sea que le recen por dólares-.

Los pocos casos de éxito que a la prensa y a los blogueros les encanta promulgar una y otra vez como Google, Apple, Netflix, Amazon, Twitter o Facebook son una ínfima representación de la cantidad de personas que tienen un emprendimiento y en el que la inmensa mayoría termina fracasando, por falta de recursos, de oportunidad, de contactos, de un buen plan de negocios o simplemente por mala suerte. Poco más del 80% de los emprendimientos nuevos cierran operaciones dentro de los primeros dos años de su arranque.

The 100 startupHay muchas lecciones que podemos aprender de las personas que han comenzado un negocio y es posible, con dedicación y cuidado, poder tener un negocio exitoso. Un libro muy interesante que me encontré hace tiempo llamado $100 Startup, de Chris Guillebeau tiene muy buenas lecciones al respecto y tiene una buena dosis de historias de emprendedores de todas partes del mundo (no solo de Estados Unidos), de todas las edades (desde 16 años hasta más de 60) y de todo tipo de negocios (desde la chica que vende guantes tejidos por internet hasta un señor que entrega colchones a domicilio usando su bicicleta).

Entre los muchos consejos que tiene el libro me llamó mucho la atención el asunto de las cinco P´s del emprendedor, que resumen de una forma muy simple lo que alguien necesita para arrancar un negocio:

  • Pasión. Sin pasión es imposible comenzar nada. Los que están buscando iniciar su negocio para levantarse tarde, dormirse temprano y tener comidas de tres horas deberían buscar en otra parte. La pasión por el emprendimiento -sea lo que sea- es el ingrediente principal para salir adelante en los momentos difíciles y para convencer a otros que tus ideas valen la pena.
  • Propósito. No se trata de trabajar menos, sino de trabajar mejor. Si no sabes cómo nuestro emprendimiento ayuda a otras personas o empresas a ser más plenos entonces no tienes que ofrecerles y por lo tanto no tienes negocio tampoco. Es muy importante que nos quede bien claro qué estas haciendo antes de renunciar al trabajo, vaciar la cuenta de ahorros o rentar una oficina.
  • Personas. Debemos tener bien claro quién o quiénes van a utilizar lo que sea que hagamos, ya sea un producto o un servicio. Si lo que hacemos no conecta con las personas o solo a nosotros nos queda claro que hacemos, costará mucho trabajo que la gente nos quiera pagar por lo que hacemos. De la misma manera, no es necesario tener un equipo de trabajo a menos que el negocio lo amerite, y si vas a invertir en personal asegúrate que sean personas con las habilidades adecuadas y que compartan la pasión por tu emprendimiento.
  • Producto. Un emprendimiento debe ofrecer algo: un producto o un servicio que la gente necesite. Si no tienes un producto –aunque sea en beta– entonces no tienes nada más que una idea y buenas intenciones. Asegúrate que tienes un producto o al menos una prueba de concepto antes de comenzar a promoverte.
  • Partners (en español “socios“, pero quería mantener la ‘P’). Ser emprendedor ya no es trabajo para una sola persona: busca otras personas o empresas que puedan ayudarte a llevar tu emprendimiento a la realidad. Escoge a tus socios con cuidado y no invites a tu primo o a tu compadre solo porque te caen bien o los conoces desde hace mucho, un socio debe ayudarte y apoyarte en tu emprendimiento, no hacerte compañía para que no te sientas solo.

Por supuesto, hay muchos más consejos y técnicas para arrancar un negocio, pero lo más importante es poner manos a la obra y lo demás vendrá solo. Estas cinco P´s pueden ser la guía para iniciar en pequeño y poder evitar el miedo y los errores típicos que los emprendedores sufren justo al comenzar algo nuevo o diferente.

¡Manos a la obra!

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Mis artículos en VueloDigital.com, parte II

Vuelo Digital

Después casi un año de estar escribiendo una columna para Vuelo Digital, decidí al final hacer un corte y detenerme en el artículo número 48. La experiencia de poder escribir a rienda suelta sobre mercadotécnia digital y recibir retroalimentación directa de personas que trabajan del tema ha sido muy enriquecedor y debo decir que he aprendido muchísimo al tratar de compartir con otros lo poco que ya sabía. Sobre agradecerles tanto a  Ricardo Alducín, mi fabuloso editor, como al equipo de Vuelo Digital y de Kätedra por prestarme su espacio para publicar. Afortunadamente se quedan muy buenos columnistas para seguir escribiendo, criticando y documentando lo más importante y relevante que ocurra en el ámbito del marketing digital.

Estos son mis últimos 23 artículos en Vuelo Digital, que complementan los otros 25 que ya había reseñando:

Por supuesto, seguiré escribiendo sobre el tema en otros espacios como DGTALNWS y participando en los eventos de Kätedra sobre mercadotecnia digital. Aún hay mucho que decir -y hacer- al respecto.

Nos seguimos leyendo.

Libros y eLibros

Cualquier persona que me conozca sabe que entre mis vicios tengo una enorme afición (¿adicción?) por la lectura: siempre estoy buscando el siguiente buen libro mientras cargo a todos lados con mi última adquisición. Dejarme sólo en una librería es un serio atentado contra mi economía. En serio.

El año pasado con la llegada de Ana Lucía mi estudio en el que tenía mis computadoras, mi taller, mis fuguras de acción y, claro, mis libros, tuvo que salir para convertirse en el cuarto de la niña, y gran parte sigue en cajas regadas por toda la casa. No me quejo por perder mi estudio (en realidad lo que necesito es otro cuarto o una casa más grande), pero el hecho si evidenció algo: tengo demasiados libros.

Lo que siguió fue una depuración de la bibioteca, y encontré varios libros –especialmente técnicos– que tenía poco sentido seguir conservando por ser libros temporales, desactualizados o simplemente anacrónicos. Lo mismo pasó con montones de revistas y recortes de periódicos. Y aún me hace falta espacio.

Toda esta situación me llevó desde hace un año –siguiendo lo que hice con mi música hace varios años– a empezar a experimentar con dispositivos para libros digitales, desde equipo portátil hasta dispositivos dedicados, como el eBook Reader de Sony y más recientemente el Kindle de Amazon (aunque ya había sido poseedor de un Apple Newton hace algunos años). La experiencia en leer en un aparato todavía se siente extraña y terriblemente diferente a un libro impreso en papel: se extrañan cosas como el peso, el aroma, la ilustraciones a color, los libros de gran formato… pero se ganan muchas, como la capacidad de búsqueda y de texto-a-voz, la portabilidad y sobre todo, la capacidad de almacenamiento.

Esto no significa que los libros impresos desaparecerán como muchos pronostican: yo he decidido dejar en mi Kindle libros técnicos y para trabajo y mantener en mi biblioteca los libros de arte, ilustración y mis novelas, porque cada una se disfruta de manera diferente.

A partir de este año podremos ver un boom para dispositivos electrónicos de lectura más o menos igual que el boom que tuvieron las PDAs hace 10 años, con una oferta cada más grande y cada dispositivo con nuevas y sorprendentes características, lo cual es muy bueno para promover e incentivar la lectura (y la cultura en general) y también que es más amigable al ambiente.

Conforme pase el tiempo veremos más contenido para estos dispositivos más allá de sólo libros, sino también revistas, periódicos, comics y cualquier otra forma de literatura, incluyendo -espero- hasta los menués de los restaurantes o los boletines de la colonia. De la misma forma los autores se darán cuenta que ya no están limitados a texto e imágenes estáticos y que podrán incluir como ya se hace en el hipertexto links, animación, audio, video e interactividad, lo que los llevará a repensar la forma en que se escriben y se leen los libros y toda la literatura en general.

A Glimpse of Fate

Mis estimados cursarios en el taller de Dreamweaver/PHP/MySQL que impartí hace algunas semanas en Palacio de Minería. Si todo salío bien estos días ya deben estar haciendo aplicaciones Web con LAMP.

Cervezas y Blogs II – la lista

El pasado sábado 16 se llevó a cabo por segunda ocasión la reunión de bloggers Cervezas y Blogs, esta vez en el bar Las Camelias, en Coyoacán. La asistencia fue bastante nutrida (¡más de 70 personas! ¡Más de 7 horas de cervezas y blogs!) y realmente lo único que hizo falta fue más tiempo para platicar con todos. El ambiente estuvo bastante animado y hubo muchas personas que repitieron de la reunión anterior.

Y dicen que las secuelas no son buenas. 😉

A continuación pongo la lista de los asistentes a la reunión:

Adan Avelarhttp://www.vecindadgrafica.com/blogVecindad
Adrian Aguilarhttp://adrmx.homelinux.net/blog/
Agustín Festhttp://arbol.milnombres.net/wp
Alberto Alcocerhttp://www.b3co.com
Alberto Calvohttp://albertocalvo.blogspot.com,
http://hogueradelasnecedades.blogspot.com
Alejandro Sorianohttp://sweltlogik.blogspot.com
Alex Gómez http://saffog.blogspot.com
Alfredo Narváezhttp://citius64.blogspot.com
Alice Anconahttp://www.alicedice.com/wp
Angélica Velázquezhttp://kikahamabiel.blogspot.com
Antonieta Pradohttp://www.antoblog.com
Areli Armengual http://ku-grinch.blogspot.com
Armando Samano Tupínhttp://woms.blogspot.com
Arturohttp://antropomorfo.blogspot.com
Arturo de Albornozhttp://liveu4.blogmainstream.com
Arturo Garmedia Coronahttp://www.condormx.com/
Bernardo Rojashttp://lapuertita.blogspot.com
Carlos Enrique Lópezhttp://www.alambre.info
Caro Azulhttp://elgatoazul.blogspot.com
Claudia Salgadohttp://elPenduloBohemio.blogspot.com
Claudia Valtierrahttp://flores-etereas.blogspot.com
Diego Herrerahttp://www.dieich.com
DoVethhttp://www.3demonios.com
Dulce Aguilarhttp://bombonsote.blogspot.com
E. Condehttp://blogs.ya.com/econde
Edgar Navarrohttp://eddiemovil.blogspot.com
Edmundo Hidalgohttp://www.agkamai.com
Eduardo Arcoshttp://www.alt1040.com
Eduardo Ruiz Duartehttp://www.badc0ded.org.ar
El Autorhttp://autor.blogspot.com
Fabriziohttp://sabroson.blogspot.com
Fernandohttp://caserola.homelinux.org/~mancha
Francisco Granadoshttp://singlestar.blogspot.com,
http://equipox.blogspot.com
Gerardo Moad Aguilarhttp://sanx.dotgeek.org
Gerson alias “El Tlalocman”http://gersontlalocmansworld.blogspot.com
Gustavo Arizpehttp://www.area.com.mx/mutante,
http://www.area.com.mx/estrategica
Gustavo Barron (Cicloid)http://blog.idealabs.tk
Huevohttp://elhuevo.blogspot.com
Hugo César Sánchezhttp://tuxdragon.blogspot.com
Hugo Mezahttp://lohengrin.dotgeek.org
Isaac Ruiz Guerrahttp://weblogs.javahispano.org/page/rugi
Israel Elizarrarazhttp://www.zonapda.net
Iván Mejiahttp://www.tenedorparapescado.com/plog/
Javier Baezahttp://roverblack.blogspot.com
Jesús Vargashttp://www.ElTintero.net
Jonathan Coronahttp://zethlal.blogspot.com
José Luis Lópezhttp://joseluisl.blogspot.com
Josué Palma Hernándezhttp://www.hiddenplace.org
Juan Carlos Cortéshttp://cargamento.blogspot.com
Juan Luis Gutierrezhttp://stormbringer-blog.blogspot.com
Juan Robledohttp://sin-nombre.blogspot.com
Lya Morganahttp://lyamorgana.blogspot.com
Mauhttp://alzalamano.blospot.com
Mauricio Angulo S.http://www.thebookoffate.com
Moisés Sánchezhttp://darksmileja.blogspot.com
Nancy Karinahttp://nancykarina.blogspot.com
Paula Santoyohttp://vidaysusencantos.blogspot.com
Pecaríhttp://blogdepecari.blogspot.com/
Punketadas de una fresa rebeldehttp://karialmaraz.blogspot.com
Puppehttp://atarina2600.blogspot.com
RageForsthttp://rageforst.blogspot.com
Raúl Ramírezhttp://www.isopixel.net
Richard Graysonhttp://thegrayozone.blogspot.com,
http://votapornadie.blogspot.com
Rodrigo Gallardohttp://nul-unu.com/blogs/elucubrando
Rommelhttp://www.cuevano.org/rommel
Salomé Edith Solís Guzmánhttp://woms.blogspot.com
Salvador Lealhttp://salvadorleal.blogspot.com
Sebastián Stoopenhttp://porelojodelacerradura.blogspot.com,
http://deespiritualidadyotrascosas.blogspot.com/
Susana Castillohttp://historiaentremismanos.blogspot.com
Tere Chacónhttp://www.terechacon.com/blog/
Verdehttp://elqueesperico.blogspot.com
Victoria Martínezhttp://ilovedf.blogspost.com

Por otro lado, fotos de la reunión se están publicando en diferentes blogs, como en el blog de Tere. Agradeceríamos mucho que las publiquen en Flickr con el tag: cervezasyblogs2 — También hay un grupo, llamado Weblogs Mx al cual pueden unirse y publicar sus fotos de la reunión ahí. Mientras, la sensación de la reunión fue: ¡Aquiles, el perro blogger!

Si encuentran algún error u omisión envíenme un mensaje a doctor.fate@gmail.com y lo corregiré de inmediato. De la misma manera, si prefieren tener esta lista en formato de hoja de calculo (¡OpenOffice, por supuesto!), se las enviaré con mucho gusto.

Estaré actualizando este post en el transcurso del día según aparezca más información, fotos y esas cosas. ¡Saludos!