Archivos Mensuales: septiembre 2006

Seis tips para escribir un buen currículum

La última semana ha estado ajetreada y para variar, eso a afectado a TBOF. Algunas cosas han sido muy buenas –por ejemplo, el martes pasado me llegó un cargamento de libros de Amazon. ¡Yey!– y otras más bien intracendentes, como que en la empresa donde trabajo están buscando a un diseñador que sepa de Adobe Flash y el jefe me pidió que apoyara a recursos humanos con las entrevistas y a evaluar currículums.

En un momento u otro todos hemos redactado y enviado nuestro currículum vitae para intentar conseguir un trabajo nuevo pero realmente son pocas las personas que se molestan en invertir un poco de tiempo en él para hacer uno realmente destacable, uno de esos que realmente consigan por lo menos la entrevista. Siendo así dejo aquí algunos tips para escribir un buen currículum:

  • El currículum nunca debe ser más largo que tres hojas. Piensa que los evaluadores tendrán que leer no solo uno, sino decenas de currículums y los más largos se dejan al final por practicidad. Recuerda, tu currículum no necesita portada, no es necesario poner en el CV los nombres de todos los maestros de primaria con los que estudiaste, ni poner las direcciones de los tutoriales que has leído en Internet, ni indicar que sabes manejar MS-Office a menos que te lo pidan para tu trabajo.
  • Nada de diseños extravagantes. Esto es particularmente cierto con los diseñadores, que llenan su CV con imágenes, marcos raros y cosas por el estilo. Un documento impreso con tintas pastel en papel brillante no es lo más legible para un entrevistador. Lo importante en un CV es la información, no el diseño.
  • Apoya tus referencias con elementos en la Web. Si tienes un espacio en la Web donde publicar tu currículum incluye la dirección en tus CVs impresos. Si eres diseñador, programador o fotógrafo coloca tu portafolio donde todos puedan verlo y si eres bloguero añade la dirección de tu blog en tu CV. Todo esto te da puntos.
  • Actualiza tu currículum constantemente. Un detalle que habla muy mal de un candidato es que su CV tenga la fecha del año pasado o que entregue un documento lleno de faltas de ortografía, con referencias rotas o con teléfonos o emails que ya no existen. Revisa cuidadosamente tu currículum antes de enviarlo.
  • ¡No mientas! Es común que los candidatos embellezcan su currículum exagerando sus habilidades o agregando otras que no conocen ni de cerca. El trabajo de los reclutadores incluye descubrir esas mentiras y ver objetivamente el potencial de los candidatos. Es mejor ser honesto y decir ‘no sé‘ a ser atrapados en la mentira.
  • Recuerda a la vaca morada. Si estás compitiendo por un puesto de trabajo tén en cuenta que hay un enorme montón de otras personas que están compitiendo por él también. ¿Qué te diferencia de ellos y te hace diferente? ¿Qué hará que los reclutadores te recuerden cuando estén revisando las evaluaciones? Eso sí, evita ser extravagante.

La sabiduría de las multitudes

Es común escuchar aquello de ‘dos cabezas piensan mejor que una’ y ‘tres piensan mejor que dos’. Si llevamos esta idea hacia números más grandes entonces -en teoría- pronto nos encontraríamos con un enorme cerebro comunal con un IQ gigantesco.

Ese es precisamente el tema que trata el libro de Howard Rheingold, Smart Mobs: The Next Social Revolution. Nos encontramos en un momento histórico en el que por primera vez es posible comunicar ideas, pensamientos e inquietudes de manera prácticamente inmediata desde cualquier punto del planeta hacia todo aquel que quiera escuchar, gracias a las nuevas tecnologías de información que son baratas y accesibles a casi todo el mundo. Si tengo una duda sobre algún tema –por ejemplo, alguien me preguntó hace poco ¿cuál es la temperatura en el polo norte en Navidad?– lo más sencillo es buscar en Internet y en menos de 5 minutos puedo dar con una respuesta razonablemente correcta. No hay que comprar libros, pagar a un experto ni estudiar de más: todo se limita a hacer la pregunta correcta a la gente correcta y cuando hay millones de personas dispuestas a contestar todo se vuelve más fácil. ¡Todo ese conocimiento y cultura acumulada nos hace inmediatamente más inteligentes a todos!

Otro libro que trata de este tema es The Wisdom of Crowds, de James Surowiecki. En él, Surowiecki afirma que “bajo las circunstancias correctas, los grupos son muy inteligentes y por lo general son más inteligentes que la persona más lista en el grupo”. Esto choca por completo con el concepto que tenemos de los grupos de gente como “turbas iracundas y violentas” que se dejan llevar por sus emociones antes de cavilar en lo que hacen o de que el grupo están rápido como el miembro más lento. Ejemplos como el de la comunidad OpenSource o la misma gente que integra la blogósfera indican que las ideas de Rheingold y de Surowiecki son correctas.

Yo vivo a diario este tipo de dinámicas de cooperación intelectual en Webmasters México, donde personas separadas por la geografía, la edad, la formación profesional y que en la mayoría de las veces ni siquiera se conocen se ayudan y se apoyan con el único fin de compartir y aprender de la experiencia.

A nivel de blog hay muchos que son enormemente educativos y útiles, como A Caballo Artes del Libro, Solo de libros, I-hacked, OSIX y muchos, muchos más que no se tratan solo de gatos, sino que realmente aportan métodos e ideas aplicables y reales.

Lo más interesante de estas dinámicas es que en ellas el ego no tiene cabida, aunque todos los que participan lo hacen precisamente por ego. Esta aparente paradoja tiene una explicación sencilla: a todos les gusta demostrar que saben algo y se sienten retribuidos al ser reconocidos como expertos, pero en el momento que alguien intenta darse aires de de grandeza el mismo grupo lo rechaza como una influencia nociva. Como ven, participar en un smart mob es muy enriquecedor en muchos niveles.

No hay duda: vivimos en una época muy interesante.

A Glimpse of Fate

Una caminadora

Este modelo de perchero universal se convierte en caminadora (de las que sirven para hacer ejercicio) si le quitan toda la ropa que tiene encima.

Global Frequency

Imagina que estas platicando con un amigo mientras se toman un café, la plática no es nada del otro mundo, cosas mundanas de todos los días. En ese momento el celular de tu amigo suena, contesta un teléfono celular con apariencia de ser extremadamente sofisticado y sin más se despide diciendo “disculpa, debo ir a salvar al mundo“.

Global FrequencyTu amigo está en la Frecuencia Global, un grupo privado de inteligencia formado por antiguos espías de la época de la Guerra Fría que coordina un equipo de 1,001 personas alrededor del mundo, cada uno experto en una u otra área del conocimiento humano, desde gimnasia olimpica hasta física cuántica, todos trabajando en equipo para evitar tragedias que ningún gobierno podría –o querría– evitar.

¿Suena interesante? Esta es la premisa de la miniserie de doce números escrita por Warren Elllis y publicada originalmente en formato de comic, cada uno ilustrado por un artista diferente. En Global Frequency solo participan civiles –excepto por Amanda Zero, la misteriosa mujer que creó el grupo y Aleph, una muchacha que coordina las misiones y proporciona información y logística los miembros-. Nadie sabe quién esta en la Frecuencia Global, excepto cuando son sus conocimientos o habilidades específicas son requeridas para una misión. Global Frequency es una excelente obra de ficción y la recomiendo ampliamente. Hay una compilación de los 12 números en formato de trade paperback en Amazon.

Desde el año pasado Mark Burnet anunció que estaba trabajando para convertir Global Frequency en una serie de televisión y logró producir un piloto de 40 minutos para la Warner Brothers, contando con la ayuda y la bendición del mismo Ellis. Sin embargo la WB no tomó la opción de la serie y de momento se encuentra enlatada.

Global Frequency TV Series
El cast del piloto y -espero- la serie:
Josh Hopkins, Jenni Baird, Aimee Garcia y Michelle Forbes

Como es fácil imaginarse, esto no logró evitar que el piloto eventualmente se filtrara a Internet. Hace algunas semanas logré conseguir una copia del piloto y puedo asegurarles que es una maravilla, especialmente si les gustan series como The X-Files, Millenium o CSI: es un programa bien hecho, consistente con su origen en el comic pero adaptado de manera ingeniosa y dinámica. Honestamente no entiendo porque la Warner no acepta la serie, especialmente cuando en su barra de programación no tiene ningún programa que pueda competir con CSI de Sony o con 24 de la Fox.

Desgraciadamente por cuestiones legales, de copyright y esas cosas no me es posible compartirles el piloto (y si alguien me pregunta negaré que tengo copias en mi casa), pero he querido dejar algo para los geeks y fans de la serie:

He extraido y editado el ringtone del celular de Global Frequency que aparece en el piloto y lo dejo aquí para que lo descarguen y lo pongan en su celular.

Todo el concepto detrás de la serie, quitando los elementos de ciencia ficción es algo muy interesante y que es un fenómeno que vivimos a diario mientras estamos navegando en Internet: muchos desconocidos trabajando juntos para el bien común. Es algo sobre lo que vale la pena hablar largo y tendido, pero es tema para otro día.

¿Ya estás en la Frecuencia Global?

Hablando de geeks…

Ya que estamos en este tema, me pareció oportuno compartir algunas ligas, sitios, cosas y casos relacionados con la “cultura” geek y aquí hay de todo, de lo sublime a lo ridículo:

¡Disfrútelos!

Ser geek

Más de una persona en más de una ocasión me ha llamado geek, algo que acepto com mucho gusto, pero ¿qué es un geek? ¿qué significa ser uno?

La Wikipedia nos dice que históricamente la palabra se original en los circos a principios del siglo XX para describir a las personas que actuaban en ellos haciendo cosas extrañas como comer cabezas de gallinas vivas, insectos o vidrio. Años después el término se utilizó para describir a aquellas personas que pasaban los días pegadas a una computadora indicando que posiblemente sobrevivían alimentándose de los insectos que se acercaban por el brillo del monitor.

Como podemos ver, el término geek -o friki en otros lugares- empezó como un insulto, un peyorativo para etiquetar a personas con afición por la computación, la tecnología o las matemáticas, aunque pronto creció para abarcar otras aficiones como el cine, los comics o la ciencia ficción. En muchos casos ser llamado geek es peor que ser lamado nerd.

El Jargon File nos ofrece una descripción más alentadora: dice que un geek es “una persona que ha elegido la concentración en lugar de la conformidad; es alguien que buscar la habilidad (especialmente en áreas técnicas)y la imaginación en lugar de la aceptación social. Los geeks generalmente tienen una fuerte neofilia“.

En mi caso, soy programador y me dedico a la Web y a las computadoras, me encanta el cine, los comics, leer (y escribir) ciencia ficción, desde hace años me reuno con un grupo de amigos que amenamente se hacen llamar GeekGang (TM)… no solo soy un geek, ¡soy un cliché! Mi mujer a veces me molesta diciéndome “eres tan geek que en la entrada de geek de la Wikipedia hay un link a tu blog“.

Es curioso como un término que empezó con un fin degradante haya sido adoptado por tanta gente al grado de crear una subcultura y de que en estos días este de moda –o sea, cool– tener gustos o aficiones geeks; por ejemplo, existen tiendas como ThinkGeek llenas de productos y artículos referenciales para personas con gustos “extraños“. Personalmente no me interesan las etiquetas, sencillamente soy como soy, pero debo admitir que vivimos en una época muy interesante, donde los tradicionalmente considerados innadaptados sociales se están apoderando del pensamiento popular global.

Ah, y no es cierto que hay un link a mi blog en la sección de Geek en la Wikipedia,pero sí la hay hacia el blog de Matt Gleason, je, je, je…

NFL México y sus extrañas promociones

Muchas veces he despotricado sobre lo que hace -o mejor dicho, sobre lo que no hace- la oficina de NFL en México para promover el deporte en nuestro país: pasan partidos muy malos y casi siempre de los mismos equipos en televisión abierta, no hay jerseys de buena calidad o de todos los equipos, los que hay son importados y carísimos, etc, etc, etc.

De repente también han tenido ideas y puntadas muy buenas, como la del juego el año pasado en el estadio Azteca por ejemplo, y en su momento también se las he festejado. Hay que ser justos, ¿no?

Esta vez NFL México ha sacado una promoción de la que sencillamente no sé qué pensar: a partir del día de hoy se proyectarán los partidos de lunes por la noche en los complejos de Cinemex de la ciudad de México y área metropolitana.

NFL y Cinemex

Cuando digo que no sé que pensar de esta promoción quiero decir: ¿quien carajos iría a ver el partido de futbol americano en lunes por la noche fuera de su casa a un lugar tan incómodo como un cine? Veamos, por principio de cuentas, En el cine :

  • no venden cerveza, excepto en la sección Platinum.
  • las botanas son caras y de poca variedad.
  • los baños están muy lejos de la sala.
  • no es precisamente un lugar para echar relajo con los cuates.
  • no es un lugar al que se vaya con toda la familia, menos en lunes por la noche.

por otro lado,

  • pocas personas tienen sonido THX en su casa.
  • menos aún tienen una pantalla tan grande como la del cine.
  • se puede convivir con otros fans del futbol americano.
  • las madres y/o esposas no se van a estar quejando del ruido y del tiradero.

Realmente me intriga mucho que tanto éxito vaya a tener esta promoción, sobre todo porque no han dicho si van a pasar anuncios en el partido o qué cadena eligirán para hacer la transmisión.
Mi conclusión es que al parecer es una iniciativa muy osada, que bien puede funcionar a las mil maravillas o fracasar estrepitosamente. Solo el tiempo dirá si es una buena iniciativa o no.

El día de hoy juegan los Cargadores de San Diego contra los Raiders de Oakland, y francamente no me puedo perder ese partido. Así que iré a ver de qué se trata todo esto y les cuento luego.

A Glimpse of Fate

Nunca Más Café

Detalle de un curioso café llamado “Nunca Más” cuyo tema tanto en la decoración como en el menú es la obra de Edgar Allan Poe. Les recomiendo especialmente el Especial de la Casa de Usher.

XIII Semana de Ingeniería Eléctrica en la UAM: Redux

Como comenté antes, el miércoles pasado fuí a la UAM Iztapalapa a presentar un taller sobre desarrollo de aplicaciones Web utilizando las APIs de Google. En el taller –que empezó a las 10:00 y terminamos cerca de las 15:00– logramos trabajar un poco con la API de búsqueda, vimos algo sobre Sitemaps (y como no, utilizamos mi pequeño script phpGoogleSitemapsCrawler) y desarrollamos una pequeña aplicación con Google Maps aplicando las funcionalidades de la versión 2.0 del API que incluyen la inclusión de iconos personalizados, ventanas de información con pestañas y algunas monerías más.

El grupo que asistió al taller fue pequeño (cerca de 10 personas) pero se quedaron conmigo de principio a fin y se mostraron muy interesados en el tema. Entre sección y sección comentamos sobre cuestiones de desarrollo web en México, el mundo y temas colaterales.

Lo mejor de todo fue cuando al final del taller, María de la Luz Colín y Oscar Islas, dos de los encargados por parte de la sociedad de alumnos de organizar el taller (y en gran medida los culpables de de que yo estuviera ahí por segunda vez) me mostraron el minisitio de la XIII Semana de Ingeniería Eléctrica en la UAM en el que colocaron un mapa de la UAM Iztapalapa utilizando Google Maps, además de un modelo en 3D del edificio Carlos Graef Fernández hecho con SketchUp para Google Earth. Según ellos, la primera plática los animó a poner manos a la obra para incluir el mapa en el micrositio.

Wow…

Debo decir que este detalle me conmovió muchísimo: si de por sí es algo genial poder llevar este conocimiento a las escuelas para que los futuros profesionistas lo conozcan de primera mano, es mejor todavía poder palpar como el conocimiento se transforma en algo útil en un plazo tan corto. Con detalles como este realmente siento que estoy colaborando con mi granito de arena.

Finalmente, dejo disponible la presentación del taller en formato para OpenOffice Impress. Está algo parca porque está escrita para apoyar el taller pero espero que sea de utilidad para los que no alcanzaron o pudieron ir a la presentación (dudas, quejas o críticas al respecto son siempre bienvenidas).

¡Muchas gracias, muchachos!

Webmasters bajo ataque

Si recuerdo bien, empecé a colaborar en la comunidad de Webmasters México desde sus inicios, en junio o julio del 2003, y más o menos un año más tarde que José Carlos Armas dejó el proyecto yo tomé las riendas del mismo, algo que sigo haciendo hasta el día de hoy y que francamente no creo dejar en un buen rato. Para ser un proyecto de tiempo libre y sin fines de lucro, mi labor en Webmasters México me ha dado grandes satisfacciones en más de un sentido.

La comunidad de Webmasters México es, según el manifiesto que redactamos hace algunos años, “un espacio para generar intercambio de experiencias, opiniones, conceptos, soluciones y proyectos del mundo de Internet mexicano con la intención de que esto conduzca a un crecimiento, a una mejora continua, a un estándar de calidad cada vez más alto, a un mayor nivel de competitividad internacional en un mundo globalizado y a dar una mayor difusión a las actividades, capacidades y habilidades de todo el gremio, creando sinergia entre sus integrantes“.

A la fecha WM cuenta con más de 3,000 miembros activos y relaciones con otras organizaciones de webmasters en Latinoamérica y Europa, y es considerada como una de las más grandes y activas comunidades web en español por algunos.

Tristemente esta popularidad tiene su precio: desde hace ya algunas semanas el sitio de Webmasters México ha estado bajo ataques constantes de crackers y spammers que han intentado tronar el sitio, robar las bases de datos de miembros o sencillamente enviar o publicar spam. Las aplicaciones del sitio han aguantado y aunque de repente se han llegado a colar algunos mensajes hasta ahora no ha habido problemas graves. Estos ataques son una de las razones por la que no he tenido suficiente tiempo para terminar otros proyectos o actualizar TBOF todos los días como es mi intención.

Ojo, no me estoy quejando: todo este asunto de los ataques me ha obligado a revisar y a actualizar mucho código viejo que rondaba en el sitio y también a colocar medidas de seguridad que no se me habían ocurrido. Estoy aprendiendo como defender no un servidor (eso ya lo sé hacer) sino una aplicación web de intrusos y en eso –creo– hay algo de valor para mí, o por lo menos es el lado positivo del asunto.

Sin embargo esto me ha he revisar también mi postura sobre el spam y las personas que lo envían: si bien hasta hace poco consideraba al spam un mal con el que había que vivir, ahora realmente lo abomino. ¿Qué clase de personas atacan deliberadamente un sitio que busca un fin de beneficio de comunidad? Me recuerda a esas “plagas humanas” de la que habla mi mujer y que al parecer no se detendrán hasta que acaben con el sitio, para después pasar a joder otro, y que no me vengan con aquello de la “cultura del reto” y “la sobrevivencia evolutiva” porque eso aquí no aplica: toda esta situación no pasa de ser terriblemente molesta y realmente no beneficia a nadie, solo perdemos tiempo y recursos que bien podrían utilizarse de formas más construtivas.

En fin, cada quien su consciencia. Mientras, seguimos en línea.