Archivos Mensuales: febrero 2006

Oferta de trabajo: programadores ASP y .NET

Recientemente alguien me pidió ayuda para encontrar a un par de programadores para desarrollo de aplicaciones Web. Básicamente hay dos vacantes para dos perfiles diferentes:

  • Desarrollador Asp.Net: experiencia en desarrollo de aplicaciones Web utilizando ASP de Microsoft y la plataforma .Net, con algo de experiencia en manejo de bases de datos Ms SQL Server.
  • Desarrollador Web Junior: experiencia en desarrollo de sitios web, conocimientos en HTML, algo de JavaScript. Conocimientos sobre lenguajes de desarrollo para aplicaciones Web (ASP, PHP, Python y/o Perl) con un gran plus.

Los puestos son para un trabajo fijo -esto es, horario de 9:00 a 7:00, buen sueldo (entre $10,000 y $14,000 dependiendo de currículum y experiencia) y prestaciones de ley.

Si alguien está interesado -o conocen a alguna persona desempleada que le pueda interesar-, por favor enviénme un correo a mauricio.angulo@gmail.com con su currículum y datos generales. Yo les enviaré de regreso por email más información sobre las vacantes.

Patos, favor de abstenerse.

Orden + Caos = Balance

Algo que es terriblemente cierto y que pertenece a la sabiduria popular es aquello de “todo en exceso es malo“, y este punto es tan sencillo de asimilar que casi nadie se da tiempo de hacerlo. Nadie le dedica tiempo a una máxima tan pequeña, sencilla y fácil de entender.

Uno ejemplo claro es precisamente aquel del Balance entre Orden y Caos (sí, con mayúsculas), ya que estos son principios con los que vivimos a diario, y el arte de vivir estriba precisamente en perseguir ese delicado e inneludible punto de Balance entre ambos. Por supuesto, es más cómodo quedarse en un lado y deslizarse por pura inercia hacia un extremo, el completo Orden o el más absurdo Caos. Así tenemos gente que está tan a gusto en su propio lado que empieza a enajenarse sobre lo que es opuesto a lo que conoce y que además son de “convicciones” innamovibles. Tan innamovible como puede ser un fanático.

El punto de todo esto es: los extremos son malos, pero solo si se está demasiado tiempo en ellos. Encontrar el punto medio -el dichoso Balance– es donde estriba el Arte de Vivir Feliz, pero para hacerlo a veces debemos oscilar un poco alrededor del punto medio, y así a veces a tumbos y a veces con certeza, vamos avanzado.

A Glimpse of Fate

Coyotes en Coyoacan

La ‘fuente de los coyotes‘ de Coyoacán, en la Cd. de México. La luz de ese día era muy particular y creó efectos muy extraños en la foto –tomada con mi celular.

Las otras opciones (para búsqueda web)

Es cierto que Google cambió radicalmente la forma en que usamos el Internet e innovó –y en muchos sentidos sigue innovando– enormemente las cuestiones sobre tecnologías de búsqueda en la Web en una época en la que lo mejor que había era el buscador de Altavista y los directorios de Yahoo!

Sería un error asumir que Google es la panacea de la búsqueda y que ya no hay nada que mejorar respecto la tecnología para búsqueda en Internet. El éxito de Google ha animado a muchos empresarios, técnicos y científicos a investigar nuevas y mejores formas de encontrar contenido digital en línea, entre ellos:

  • Clusty: este es un buscador cuya misión es hacer los resultados de las búsquedas más productivos para sus usuarios. Clusty (de la compañía Vivisimo) utiliza tecnología de punta en clusters de datos para organizar resultados en categorías y temas, segmentando los resultados en áreas de interés comunes y evitandonos estar revisando decenas de páginas de búsquedas. Clusty se puede usar para buscar no solo contenido, sino también imágenes, noticias, ofertas de trabajo, sitios de compra, texto en la Wikipedia y en blogs, entre otras monerías.
  • Snap: de la mano de Bill Gross, el creador de IdeaLab y Overture, viene este buscador que plantea revolucionar el campo de la búsqueda en Web y también la publicidad contextual bajo la premisa de ‘Cost Per Action‘. Snap provee resultados en vivo utilizando tecnología Ajax e incluso permite previsualizar los sitios web mientras hacemos búsquedas, lo que ahorra tiempo y permite ser más selectivo sobre los sitios que visitamos. Snap también puede usarse para buscar noticias, ofertas de trabajo y sitios de compra, entre otros temas.
  • dMoz: aunque esta es una iniciativa algo vieja –en términos web-, dMoz, The Open Directory es el directorio más grande que hay en la Web y que ha sido creado, editado y compilado prácticamente a mano por personas. dMoz fue construído y es mantenido por una enorme comunidad de editores y participantes voluntarios. Muchos buscadores y directorios -incluso Google– utilizan la información en dMoz para complementar sus resultados.
  • Ask: este sitio que en los albores del Internet se hizo famoso por su mayordomohoy en sus últimos días– ha mejorado enormemente su funcionalidad de contestar cualquier pregunta que se le haga en lenguaje sencillo y humano. Además de que cuenta con un acervo enorme sobre prácticamente cualquier cosa, y después de la Wikipedia es una de las fuentes de información más abundante que hay.

Ciertamente los grandes competidores en este mercado, Yahoo! y Microsoft no desean quedarse atrás y están mejorando sus servicios de búsqueda, pero en muchos casos siempre van un paso detrás y a mi parecer están más preocupados por mantenerse que por innovar, un mal común en grandes empresas.

Google es el enorme complejo de ingeniería y una empresa multinacional y multimillonaria gracias a la innovación. Es bueno saber que esta no es una característica exclusiva de ellos.

Redes neuronales en la Biblia

Leyendo un poco las sandeces sobre la “ciencia” religiosa y en particular sobre el diseño inteligente, me tope con este artículo sobre los “significados científicos ocultos de la Biblia” que en particular habla sobre cómo construir redes neuronales para crear Inteligencia Artificial descrifrando algunos pasajes del libro de Zacarías y del libro de las Revelaciones. Dice el texto (la traducción al español es mía):

El verdadero significado del misterio de las Iglesias (de Asia) será impactante para muchos, especialmente para los miembros de la comundad de científica. Tan increíble como pueda sonar, el mensaje de las siete iglesias es una descripción simbólica de ¡los principios que gobiernan la operación del cerebro! Cada iglesia representa un conjunto de células o subred del sistema nervioso central, cada una con una única función y principio operativo.

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Empecemos por el principio:

  1. El libro de Zacarías pertenece a los libros del Antiguo Testamente y fue –supuestamente– escrito alrededor de 518 Antes de Cristo, y el libro de las Revelaciones fue escrito y compilado en el siglo I Después de Cristo, además de que este no fue aceptado en el canón católico hasta el siglo XII. Pretender que bajo cualquier contexto excepto de propaganda religiosa-política es una enorme necedad que requiere más fé que otra cosa para pretender que tienen alguna otra relación.
  2. ¿Por qué asumir que tales avances tecnológicos fueron descubiertos y documentados hace tanto tiempo, si nunca vieron aplicación práctica hasta ahora? ¿Por qué ocultar un ‘conocimiento‘ tan radical y revolucionador en un texto tan ambiguo? Me suena más a que el autor del artículos se está proyectando y pretende colocar cosas donde no la hay. La aseveración que hace de que ‘Los más revolucionarios avances científicos en este siglo vendrán de la Biblia‘ suena más a propaganda y a convicción personal que a cualquier otra cosa. Seguro hay más lugares y textos de donde pueda surgir conocimiento aplicable.
  3. Aunque el artículo empieza con una premisa interesante -apoyandose en personas del calibre de Sir Isaac Newton o Linda Schele– muy pronto se descompone en algo que parece más como un silogismo que mezcla temas que no tienen mucho que ver y parte de una premisa muy débil: ¿los antiguos escribas judíos descubrieron solitos mientras peregrinaban en el desierto todo eso? ¿Y nunca lo documentaron de manera apropiada, o fue transmitida a otros iniciados? La verdad suena más a tema para libro de Dan Brown que a otra cosa.
  4. Finalmente el conocimiento para comprender el mundo y la naturaleza siempre han estado ahí mismo, en la naturaleza. Un ejemplo muy claro del ‘avanzado‘ conocimiento de los antiguos es, por ejemplo, que aunque los mexicas crearon la piedra del Sol en una perfecta circunferencia, nunca desarrollaron ni carretas ni calezas sencillamente porque en el terreno pantanoso en que vivían no era viable utilizarlos y porque no tenían animales de tiro. Con todo esto, a la fecha nadie a encontrado en una pirámide un códice que describa la ‘futura‘ creación de estos artefactos, aunque sería sencillo asumir que lo hicieron con ese fin especulando un poco.

Me resulta increíble que en pleno siglo XXI todavía haya personas que busquen darle fundamente a dogmas viejos y obsoletos por el mero hecho de que así fueron educados. La investigación científica recurre a las más inverosímiles fuentes de inspiración para la creación y el descubrimiento (chequen nada más los premios Ignobel) y es posible que de un estudio de este tipo salgan conclusiones interesantes, pero de ahí a asumir que todo viene de una inspiración divina hay mucho trecho que cubrir.

6 cosas que hay que saber sobre los gatos

  1. La cola del gato es una expresión de su estado de ánimo. La cola hacia arriba significa felicidad. Entre más abajo se encuentre la cola más decaído del ánimo se encontrará el felino. Un gato enojado o asustado meterá la cola entre las patas.
  2. El sentido del olfato de un gato doméstico es cerca de catorce veces más fuerte que el de un ser humano. De forma similar, un gato puede oir cerca de dos octavas más arriba que los humanos y media octava más que un perro.
  3. Debido a que son depredadores natos que nunca pierden su instinto cazador, todos los gatos sufren de Síndrome de Falta de Atención (como en los niños, el ritalín no sirve para nada).
  4. Cuando un gato se acerca y emite un ruido pequeño casi como un hipo, es la forma de un gato de decir “Por Favor“.
  5. Si un gato se frota contra ti con su cuerpo o los lados de su cara sólo está marcando su territorio. Sin embargo, si el gato se frota con su frente o su nariz, es una verdadera señal de afecto.
  6. A la fecha nadie sabe cómo se origina o para qué sirve el ronroneo de un gato.

El perfeccionismo como defecto

Hace algún tiempo al entrar a trabajar a una empresa me hicieron un examen psicométrico, y tiempo después -ya trabajando para esta empresa- por alguna razón los resultados del examen cayeron en mis manos. De entre las notas del reclutador había una indicando que yo era -soy- una persona “muy perfeccionista y obsesionado con el detalle, y muy exigente conmigo mismo y m i equipo de trabajo“, y más adelante indicaba que “a mediano o largo plazo esto podía llegar a convertirse en un problema“.

Realmente me quede perplejo al leer esto. Cuando uno va a una entrevista de trabajo y nos preguntan aquello de “menciona tres defectos de tu personalidad” uno casi siempre contesta con aquello de “soy perfeccionista, exigente y muy detallista” esperando que realmente no vean estas como auténticas fallas de caracter, sino como ventajas disfrazadas de defectos.

Al parecer, por lo menos en mi caso, estas sí son defectos graves de caracter (aunque de todas formas me contrataron). Pero, ¿cómo es que ser perfeccionista es malo?

Desde entonces he cavilado mucho sobre este punto, y he descubierto que ser perfeccionista a la mala significa que uno invierte mucho tiempo y energía en el trabajo, y a veces más de la necesaria. Tal vez para uno eso no sea un problema pero si lo es para la empresa, ya que ese tiempo le cuesta en dinero y recursos, y cuando uno exige demasiado de un equipo de trabajo estos pueden llegar, en los mejores casos, a agobiarse y a sentirse poco eficientes; en los peores casos se sientes frustrados y explotados. Para una persona detallista -más-allá-de-lo-sano cualquier situación se vuelve una carga de stress y cualquier proyecto se vuelve una competencia en la que hay que ganar a como dé lugar. Menciono esto porque he vivido todas estas etapas en uno u otro momento de mi vida.

Afortunadamente para mí soy consciente de dónde vienen estos complejos y al entenderlos puedo enfrentarlos y deshacerme de ellos. Estos días ya soy más tolerante hacia mi mismo y hacia los demás y aunque sigo siendo maniáticamente detallista ya no sufro ni me acongojo si las cosas no salen exactamente como yo quería.

Riesgos ocultos de los blogs

Hace algunas semanas Andrea Vega me entrevisto sobre cuestiones seguridad en aplicaciones de blogs desde el punto de vista técnico para la revista B-Secure. Dice el artículo:

Voces expertas en comunicación y tecnología los ubican como un medio alterno con amplio potencial, que marcará el inicio de una revolución de contenidos y es que al parecer sus formas de uso se diversificarán aún más. Las empresas, por ejemplo, los utilizan ya para publicar información sobre sus productos o actividades y se dice que estas bitácoras podrían tener un papel importante en las próximas elecciones, al generar una especie de periodismo ciudadano, con personas informando a personas.

Sin embargo, así como existen muchas posibilidades y beneficios derivados de su uso, también hay riesgos, amenazas e incluso posibles problemas legales para quien no los use adecuadamente o caiga en violaciones a la ley o a los términos de uso impuestos por las empresas que los administran.

Aquí se encuentra el artículo completo. ¡Gracias, Andrea!

Buscando libros

Aún en un mundo donde la información está disponible de forma gratuita gracias a las redes de intercambio y al Internet, todavía resulta muy placentero poder tomar algunas lecturas en forma de libro. Para muchas personas -y me incluyo-, el poder ojear un libro, salir a leerlo a un café o a un parque es algo con un disfrute enorme. Da gusto que Internet no esté matando a los libros, sino todo lo contrario. Gracias a la web ahora es muy sencillo encontrar libros sobre cualquier tema.

Una aplicación genial para encontrar libros y comparar precios en Amazon es el Mozilla Amazon Browser (disponible únicamente con Firefox, gente). Esta pequeña aplicación escrita en XUL permite buscar y comparar libros en seis sitios regionales de Amazon y ver disponibilidad, precios de lista, de ofertas y de remates, así como los comentarios y opiniones de otros lectores sobre los libros que estamos consultando.

Otra fuente para poder encontrar libros e incluso consultarlos es Google Books (antes Google Print), donde utilizando las ya conocidas bondades del buscador de Google es posible consultar e incluso ojear libros en línea, aunque de algún tiempo para acá y -supongo- debido a la presión de muchos editores sobre derechos de autor y reproducción la experiencia de navegación y usabilidad de GBooks es muy mala y hasta desgastante: ¿quién quiere estar viendo cada clic mensajes de “debe registrarse para ver este libro” o “Está página está restringida“?

Como sea, es grato ver que efectivamente Internet es una herramienta de comunicación y de culturización, y no solo podemos encontrar libros que hasta hace poco parecían leyendas urbanas, sino que también podemos hacer adquisiciones más informadas y completas.

El lado malo es que mi wish-list de libros sigue creciendo…

A Glimpse of Fate

Screenshot de galardon.com.mx

Screenshot del sitio web de Mundo Universitario que tanto drama armara esta semana con sus amenazas de demanda. Dejo aquí la imagen de su bodrio de sitio para la posteridad.

Ni aguantan nada, caray…