Archivos Mensuales: octubre 2005

The Job of Fate

Debido a razones personales y después de casi dos años -uno de ellos como gerente de marketing online-, el día de hoy es mi último día de trabajo en InterPlanet.

Durante estos dos años me dediqué a desarrollar sistemas LAMP, aplicaciones RIA con MM Flash, pude integrarme y hacer muchas inquietudes que tenía con la comunidad de Webmasters México, y logré trabajar mano a mano con el equipo de Google AdWords en Estados Unidos y Latinoamérica para traer el servicio a nuestro país. Conocí muchísima gente interesante y logré contribuir un poco con mis ideas y mis necedades a la empresa (bueno, a SuEmpresa.com). Ha sido una experiencia enormemente enriquecedora en más de un sentido, pero hoy ha llegado, temo admitir con mucha pena, a su final. Esta fue una decisión que me tomó mucho trabajo tomar, pero puedo decir que me retiro de forma limpia y en paz, dejando en orden mis asuntos.

Quiero agradecer a todos mis ahora excompañeros de trabajo todas sus atenciones, su paciencia y su confianza hacía mi durante todo este tiempo. Trabajar con todos ellos fue para mi una experiencia increíble y que no olvidaré.

Sin embargo no se van a deshacer de mí tan fácilmente: seguiré trabajando con la comunidad de Webmasters México, y siguiré metido en estas cosas de la Web y el Internet (¡o eso espero!). Realmente creo que InterPlanet es una empresa con mucho futuro y que aún pueden hacerse cosas novedosas e interesantes todavía. Por mi parte planeo tomarme unas cuantas semanas para tomar unas vacaciones, arreglar algunas cosas en mi casa y cristalizar un par de proyectos personales que tengo en mente.

Así las cosas, les deseo toda la suerte del mundo y solo me queda decir:

Por otro lado, si alguien sabe de alguna oferta de trabajo para un webmaster /ex-mercadólogo, ¡no duden en avisarme! 😉

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A Glimpse of Fate

Una extraña señalizacion subversiva en plena Zona Rosa, en el DF, que podría leerse como: Precaución: Zona de Yuppies adelante.

Utilerías para Sony Ericsson P910a

Mi teléfono celular no me ha servido solo para estar comunicado, sino que buscando un poco he logrado convertirlo en una pequeña estación de trabajo portátil. Con un poco de hardware especializado y otras cuantas aplicaciones (unas gratuitas y otras no) es increíble lo que puede hacerse, y con el fin de reducir las horas-búsqueda en la Web a los felices poseedores de un teléfono como el mío, pongo aquí algunas recomendaciones:

  • AvantGo es un programa que funciona con varios PDAs y teléfonos que permite sincronizar páginas Web (canales) para leerlas fuera de línea. Entre las que tengo suscritas están CNET, Reuters y Wired Magazine.
  • FeedBurner es una aplicación en Java que permite leer fuentes RSS para leerlas fuera de línea. Muy útil para revisar encabezados y pequeños textos en blogs, noticias o cualquier otra cosa.
  • Total irRemote es un control remoto universal para televisiones, estéreos, videograbadoras, DVDs y cualquier otra cosa que pueda controlarse por un puerto infrarrojo, aunque el alcance del teléfono es muy pobre.
  • Mobile SSH emula una terminal completa para conexión a servidores remotos a través de la red celular GPRS. Ideal para levantar o reiniciar un servidor en una emergencia cuando no hay computadoras cerca.
  • VNCViewer es un cliente completo para control remoto de PC via GPRS o la red local (vía Bluetooth) que se complementa de forma perfecta con el TightVNC.

  • Mobile Media Maker permite rippear DVDs, VCDs o programas de televisión para verlos después en la pantalla del teléfono. Es necesario, claro está, un Memory Stick Duo de 128 Mb por lo menos.

  • El teclado Stowaway de Think Outside es un teclado de tamaño natural que se plega para llevarse. Yo tengo el modelo infrarrojo básicamente porque es más barato, aunque puede conseguirse el modelo Bluetooth.
  • Complementando todo esto, una pequeño adaptador USB a Bluetooth (un COM-205 de Steren tiene 20 metros de alcance y es muy barato) se puede utilizar la PC como proxy para salir a Internet sin necesidad de gastar el crédito del celular.

Con todo esto es posible escuchar música, editar documentos de texto u hojas de cálculo, navegar por Internet, recibir correos, administrar servidores, ver películas, blogguear desde cualquier lugar. La única cuestión es la carga de la batería, pero ya estoy haciendo algo para solucionar este inconveniente.

¡Me encanta la tecnología!

¿Filosofía o Economía?

Ah, las cosas que uno lee en los foros de software libre

En mi lectura obligada de Cofradía, encontré este comentario:

Con la novedad, http://www.unixmexico.com conocido como UM, una pagina donde siempre se habían tocado temas de *nix ahora en su banner principal de publicidad, incita a comprar y usar Productos MICROSOFT ¿sera acaso por dinero para pagar su server?

Al cual, por supuesto, le llovieron respuestas de todo tipo, pero entre todas se encuentran tres opiniones generales:

1) Es su sitio y pueden poner en el lo que quieran.
2) El dinero es para patrocinar el sitio, no importa de donde venga. Lana es lana.
3) Es una incongruencia y una traición a los ideales que propone.

La discusión es larga –y tediosa-, pero creo que es una discusión válida y muy necesaria. ¿Qué es más importante, el dinero o los ideales? Si recordamos, la filosofía OpenSource fue diseñada como método de trabajo, no como modelo de negocio.

Y lo más importante: ¿qué persigue Microsoft anunciándose en un sitio de este giro y de sus productos? Unix es competencia directa de los productos del gigante de Redmond, y la comunidad de UnixMéxico no es precisamente su mejor público (por cuestiones ideológicas).

Mis comentarios al respecto están publicados en el sitio de Cofradía, pero esto da mucho en que pensar sobre cuestiones como si el capitalismo es un modelo económico válido en un mundo globalizado, el co-opting de las grandes empresas, la filosofía de trabajo contra la del negocio, la educación, la cultura y un largo y enorme etcétera que iré desgranando poco a poco en los siguientes días.

Yo por eso no pongo publicidad…

Ver para creer

Hace algunos años, un amigo mío me escribió un correo muy consternado comentándome que le había llegado un correo de otro amigo suyo con una nota sobre un nuevo virus de computadora que ‘borraba el disco duro, quemaba la motherboard‘ y que prácticamente convertiría su PC en un pisapapeles. La forma de reconocer este virus –decía el correo– era encontrando un cierto archivo con terminación .DLL que, en caso de que existiera, había que borrarlo para evitar que la computadora se colapsara.

Sobra decir que toda esta historia son patrañas: el DLL en cuestión es un archivo básico para el funcionamiento del sistema operativo, y al borrarlo se está haciendo exactamente lo que se pretende evitar, volver la máquina inútil.

Afortunadamente mi amigo hizo más caso a mi recomendación que a la su otro amigo, pero en esos días escuché de muchas historias similares, y por supuesto, de personas que volvieron inútiles sus sistemas. Este es un claro ejemplo de un virus social: ni siquiera hay que saber programar, solo hace falta escribir una mentira con ciertas bases de verdad para ver como los mismos usuarios empiezan a descomponer sus propias máquinas por miedo. Aunque hay una deliciosa ironía en este asunto, lo increíble es que la gente se crea todo lo que le dicen solo porque sí, sin averiguar más sobre el tema.

Lo mismo aplica a otros mitos y leyendas urbanas que gracias a la Web pueden propagarse rápidamente: la famosa estafa de Nigeria, los robos de riñones en las fiestas, los rumores de la bolsa de valores, sobre el gobierno, la guerra, las conspiraciones y cualquier cantidad de necedades que encuentran público en las personas de mente floja y descuidada.

Lo que quiero decir es: ¿por qué existiendo tantísimas fuentes de información confiable –dentro y fuera del Internet– pocos se toman la molestia de investigar más sobre lo que leen y escuchan a diario? Los nuevos mitos llenan esa absurda pero real necesidad de las personas de creer en algo extraordinario para tener algo de platicar o poder ser los primeros en dar la alerta y tener un poco de atención hacia si mismos.

Algunas excelentes fuentes de información para desmentir mitos y rumores son:

  • Magonia, blog de Luis Alfonso Gámez, que en forma constante escribe sobre temas de OVNIS y fantasmas con un punto de vista excéptico.
  • Security Response de Symantec, donde se desmienten alertas de virus y otras amenazas informática, y se publican alertas reales y formas de solucionarlas. McAffe mantiene un sitio similar llamado Virus Hoaxes.
  • HoaxBusters, un directorio de mitos y leyendas urbanas que cubren desde cadenas de correo hasta rumores de boca en boca.
  • La Wikipedia, la mayor colección de datos públicos que existe en Internet, hecha con el esfuerzo colaborativo de los cibernautas.

Vale la pena cuestionarse un poco no solo lo que escuchamos y leeemos, sino también algunas cosas que damos por sentadas. De no hacerlo, corremos el riesgo de ser víctimas no solo del engaño, sino de la peor de las ignorancias: la propia.

Para los que toman estas cosas un poco menos en serio, el buen RodMan hizo una excelente recopilación de leyendas urbanas mexicanas. Aquí esta la parte uno y acá la parte dos.

Comparación: OpenOffice 2 vs MS Office 2003

Solo un día después de haber descargado e instalado la suite de oficina gratuita de código abierto OpenOffice 2.0 me llegó, en uno de esos eventos fortuitos, un CD con una versión de evaluación de 30 días de Office Prefessional 2003 de Microsoft (bueno, me llegaron 2 juegos de CDs, pero uno se lo obsequié a Flammidus).

Yo soy un feliz usuario de OpenOffice desde hace varios años ya, y desilusionado con los problemas de MS Office 2000 (la última versión que llegué a utilizar la suite de Microsoft) me mudé completamente sin preocuparme por la actualización a MS Office XP (o como la hayan nombrado).

Sin embargo soy una persona muy curiosa y decidí hacer algunas comparaciones para ver que tal funcionaban estas dos suites hombro a hombro. No voy a poner aquí todas las pruebas que hice, pero hay una que me llamó mucho la atención:

Utilizando el Lorem Ipsum Generator (ya he escrito sobre el ‘Lorem Ipsum), generé un texto de 5 párrafos, con 370 palabras para un total de 2.4 Kb (2,512 bytes) en texto plano, y lo pegué en un documento nuevo de MSWord, así como en un documento nuevo de OoWriter, guardando cada uno en su formato respectivo sin agregarle estilos, formato ni nada que no tengan por omisión los documentos nuevos.

El archivo de OpenOffice terminó pesando 8.39 KB (8,594 bytes) contra 21.5 KB (22,016 bytes) del documento de MS Office 2003. En comparación, un PDF utilizando el Adobe Destiller crea un archivo de 34.0 KB (34,902 bytes). Creo que esta métrica (1 : 2.5 : 4) es un factor de mucha importancia cuando manejamos grandes volúmenes de información, o deseamos compartirla por correo electrónico, descargala desde un sitio Web, a través de la red local o para quemarla en un CD.

Si a esto le agregamos que para poder utilizar la versión de prueba de MS-Office 2003 es necesario registrarla por Internet -lo que garantiza que no se extienda el tiempo de evaluación o que lo instalemos en otra computadora- además de otros seguros anti-copia, entonces OpenOffice 2.0 es el claro ganador y seguirá como mi única y principal aplicación de escritorio para manejo de documentos.

Un pensaría que Microsoft aprendería algo en estos años de Internet y Software Libre/Abierto, pero parece que no. En fin.

A Glimpse of Fate

Black Hole Sun: experimentando con los filtros de mi cámara, viendo de frente al Sol
(¡es el punto negro!)

Mis podcasts favoritos

Siguiendo el ejemplo del buen Isaías, pongo a continuación una lista de mis PodCasts favoritos:

  • This Week in Tech (TWiT), con Steve Gibson. Este podcast se graba y transmite en vivo desde una cafetería en San Francisco con invitados y audiencia. Excelente contenido, y muy divertido.
  • Inside Silicon Valley, con John Paczkowski (¿pariente tuyo, Niteboy?) e invitados. Novedades en tecnología y noticias del valle del silicio.
  • PodioBooks, libros electrónicos para llevar y escuchar en el camino. He encontrado excelentes audiolibros en este sitio.
  • IT Conversations. Entrevistas y comentarios de expertos en tecnología.
  • PodDictionary: una palabra nueva cada día, significado e historia.
  • El Círculo Beatle, con Tere Chacón y Yolanda Pérez Ayala, que hablan de una de sus más grandes pasiones: la historia y la música de los Beatles. Debo añadir que a la fecha es uno de los pocos podcasts en español que no me mata de aburrimiento.

Afortunadamente la creación de podcasts originales está creciendo rápidamente, y la calidad de los mismos en la mayoría de los casos está aumentando también.

Video killed the radio star? I don’t think so…

Linux Ubuntu, y el software libre

Linux Ubuntu es una distribución de Linux que bajo el eslogan de “Linux para seres humanos” (Linux for human beings) recientemente ha lanzado la versión 5.10 para procesadores Intel, AMD64 y PowerPC.

Ubuntu” es una antigua palabra africana que significa “la humanidad para todos” o también “yo soy lo que soy debido a lo que todos somos“. La distribución de Linux Ubuntu intenta traer este espíritu de compartir al mundo del software, básicamente creando una distribución fácil y sencilla de instalar, en un solo CD, con abundante ayuda y que contiene únicamente software 100% libre y abierto: nada de software de terceros.

Mi acercamiento a Ubuntu Linux -desde hace un buen rato soy usuario de RedHat y más recientemente de Fedora– ha sido muy curioso: el año pasado que estaba entrevistando programadores para la empresa en la que trabajo actualmente al final de la entrevista metió la mano en su maletín y me tendió una copia nuevecita y en caja original de Ubuntu. Hace unas semanas mi buen amigo Diego Herrera (o Dieich) me obsequió no uno, sino un juego completo para cada plataforma, y apenas hace dos días el buen Alejandro Martínez (o Almarag) me trajo una copia de la nueva versión. Todas estas atenciones me hacen sentir enormemente halagado y me hace darme cuenta de que todo mundo me percibe como un geek consumado –and proud of it!.

En los pasados días me puse jugar un poco con el LiveCD -que permite ejecutar Ubuntu Linux desde un CD sin necesidad de instalar nada en la máquina- y con una instalación en una máquina de prueba en mi casa, y debo decir que me dejó gratamente impresionado.

Los CDs de Ubuntu pueden descargarse sin costo alguno desde el sitio oficial, aunque si alguien gusta puedo hacer copias –aquí si está permitido copiar. ¿No es bello?– y enviarlas por correo ordinario. Finalmente, el asunto aquí es compartir, ¿cierto?.

En un asunto relacionado, ya se liberó la versión final de OpenOffice 2.0. Disfruten las ventajas del software libre, mis estimados.

Actualización: hay una excelente reseña de Ubuntu en uno de mis sitios favoritos: The OpenSource Institute

Invitación: tarotiza

Mi buena amiga K me envió esta invitación hace un par de días, y aprovechando que estoy tocando temas semi-esotéricos, me parecio adecuado compartirlo en caso de que a alguien le interese:

Los invito a una tarotiza el proximo viernes 21 de octubre, de las 4pm en adelante. Miguel A. Quevedo 985 B303 Col. Rosedal (entre Ohio y Vicente García Torres a 3 cuadras de Division del Norte) -en la ciudad de México, claro!-.

Ojala puedan asistir, estamos juntando dinero para una comunidad indígena del estado de Hidalgo que se llama el Alberto. Si les late, avísenme para programarlos a alguna hora y que no tengan que esperar demasiado.

El costo de la lectura sera de $100 y habrá venta de cuarzos y velas.

Un abrazo,
Karina

PD: ¡Inviten a quien gusten!

Lo mejor de todo es que es por una buena causa: para apoyo de la comunidad y el parque Eco Alberto, en el estado de Hidalgo, a quien la K y sus herméticos cofrades han estado apoyando desde hace ya varios meses (yo solo les conseguí patrocinio para el dominio y el hospedaje).

A los bloggers que deseen apoyar esta noble causa, pueden copiar este post en sus blogs. Tanto K, la gente de EcoAlberto y yo mismo se los agradeceremos mucho.

¡Nos vemos por allá!